How to say "What for?" in Vietnamese

In this lesson, we will learn one of the must-know Vietnamese phrases Để làm gì in Vietnamese.


Để làm gì or làm gì for short, directly translates into "to do what" or simply "for what?" or "what for".

So you can use the phrase để làm gì / làm gì to ask about:

  • purpose of or the use of something
  • purpose of or reason for an action or plan


Let's take a look at a few example sentences:

  • Cái này để làm gì?
    This one is to do what/for what?

  • Cái này dùng để làm gì?
    This one is used to do what?

  • Bạn cần cái này để làm gì?
    You need this one to do what?

Here's how you can use this phrase in real-life conversation.

Dialogue 1:

A: Mình muốn mua điện thoại iPhone mới.
B: Để làm gì? Tốn tiền!

A: I want to buy a new iPhone
B: For what? Waste money!

Dialogue 2:

A: Bạn học tiếng Việt để làm gì?
B: Để nói chuyện với gia đình bạn gái.

A: You learn Vietnamese to do what?
B: To talk with girlfriend's family.


Write these sentences in Vietnamese:

  1. You ask for what?
  2. You need money for what?
  3. You want to buy this to do what?


  • hỏi ⎯ to ask
  • cần ⎯ to need
  • tiền ⎯ money
  • muốn ⎯ to want
  • mua ⎯ to buy


  1. Bạn hỏi để làm gì? / Bạn hỏi làm gì?
    You ask for what?

  2. Bạn cần tiền để làm gì? / Bạn cần tiền làm gì?
    You need money to do what?

  3. Bạn muốn mua cái này để làm gì? / Bạn muốn mua cái này làm gì?
    You want to buy this to do what?

Loving the content? Support me with a Coffee ❤️

Buy Me a Coffee

Be the first to know

Join our Newsletter to receive monthly learning tips and updates!